Dimecres 07

Un sistema innovador de vacunació contra el càncer

Publicado el 07/02/2024

En aquesta edició de News From the Lab us presentem els resultats d’un nou estudi publicat a la revista Journal of Translational Medicine, realitzat per l’Institut de Recerca del Sida IrsiCaixa i el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS). Els investigadors han desenvolupat un sistema innovador de vacunació que, en estudis preclínics, ha demostrat reduir la progressió del melanoma, el càncer de pell més agressiu responsable del 80% de les morts per aquest tipus de càncer.

El melanoma és un tumor que pot manifestar-se inicialment amb lesions molt petites i estendre’s per l’organisme fins a originar metàstasi, les quals solen ser la principal causa de mortalitat.

Algorisme informàtic optimitzat

Una característica distintiva de les cèl·lules canceroses és la presència de neoantígens, unes proteïnes absents en les cèl·lules sanes. Des de fa temps, la comunitat científica els ha convertit en dianes terapèutiques del càncer, ja que poden estimular el sistema immunitari i ajudar el cos a combatre les cèl·lules tumorals. No obstant això, no tots els neoantígens són igual d’immunogènics, és a dir, no tots tenen la mateixa capacitat d’activar el sistema immunitari.

Escollir els millors candidats a l’hora de desenvolupar teràpies no és tasca fàcil, però aquest estudi ha aconseguit crear un algorisme informàtic per identificar neoantígens altament immunogènics amb la finalitat de dissenyar vacunes. «Quan el cos detecta una molècula aliena, les nostres defenses activen totes les alarmes d’emergència. L’objectiu del nostre estudi és trobar el neoantígen que desencadeni una resposta immunitària més potent», detalla Carmen Aguilar, investigadora sènior d’IrsiCaixa i coautora de l’estudi.

Carmen Aguilar, colíder de l’estudi i investigadora sènior de l’IrsiCaixa

Vacunes basades en VLPS

Un cop identificats els neoantígens amb aquest nou algorisme, és crucial trobar la manera d’administrar-los als pacients. IrsiCaixa compta amb una plataforma de Partícules Similars a Virus (VLPs, de les seves sigles en anglès Virus Like Particles), una tecnologia patentada per la institució que originalment es va desenvolupar per combatre el VIH i que ara s’ha revelat com una eina inestimable en la lluita contra el càncer.

Els investigadors han administrat les vacunes dissenyades amb aquesta nova tecnologia a models preclínics de melanoma i han observat una reducció del creixement tumoral i una millora en la supervivència. «L’avantatge d’utilitzar VLPs en comparació amb altres tecnologies és que en cada partícula podem afegir al voltant de 15 neoantígens diferents. Això afavoreix que l’organisme pugui produir una resposta immunitària ampla contra el tumor», comenta Julià Blanco, co-líder de l’estudi i investigador principal d’IrsiCaixa.

«Aquestes partícules similars a virus es poden modificar ‘a la carta’ i ens permeten introduir diferents combinacions de neoantígens, aconseguint arribar a la personalització d’aquestes vacunes. Aquesta modificació ‘a la carta’ ens permet ampliar la diana i dirigir-nos a diferents tipus de càncers amb la mateixa plataforma. De fet, actualment, des d’IrsiCaixa estem treballant també amb altres tipus de càncers, incloent-hi el càncer de mama triple negatiu, de cap i coll i de pàncrees», exposa Núria de la Iglesia, investigadora principal i responsable de la línia de recerca en càncer a IrsiCaixa.

Comparades amb altres tecnologies de disseny de vacunes, les VLPs presenten diversos avantatges: són segures, ja que no poden replicar-se en l’organisme; indueixen una resposta immunitària ràpida i potent a causa de la seva similitud en mida i estructura als virus; i, a més dels antígens d’interès, poden carregar immunomoduladors per afavorir una resposta immunitària més efectiva. «Amb tots aquests avantatges i els resultats obtinguts fins ara, creiem que la immunoteràpia personalitzada en càncer podria trobar en la vacunació basada en VLPs una opció prometedora per al futur», conclou Jorge Carrillo, colíder de l’estudi i investigador principal d’IrsiCaixa.

Compartir

0

Categoría:

Sense categoria