Dimarts 21

Amb pas ferm contra la malaltia d’Alzheimer

Publicado el 21/09/2021

Som, en gran mesura, el resultat dels nostres records. Sentim, aprenem, construïm el nostre dia a dia d’acord amb el que ja hem viscut. Per això, enfrontar-se a l’oblit significa desconfigurar bona part de qui som.

La pèrdua de memòria és un dels símptomes més temuts de les persones que pateixen demència i dels seus afins. Entre els pacients, que superen els 50 milions actualment, un 60 o 70 % pateixen la malaltia d’Alzheimer. I segons estimacions de l’OMS, aquesta xifra arribarà als 150 milions el 2050.

La malaltia d’Alzheimer és una malaltia degenerativa complexa i encara molt desconeguda, que pot començar a fer mal silenciosament al cervell fins a 20 anys abans dels primers símptomes. I és precisament la necessitat d’entendre què li passa al cervell durant aquest període asimptomàtic –i el que podem fer per prevenir-ne o retardar-ne l’aparició– que va unir el compromís de la Fundació ”la Caixa” i la Fundació Pasqual Maragall en l’impuls de la recerca. Amb la creació del Barcelona Beta Research Center (BBRC) i l’Estudi Alfa, les dues fundacions segueixen avançant en el seu ferm compromís cap a un futur sense malaltia d’Alzheimer.

Des del 2010, la contribució de la Fundació ”la Caixa” a la recerca del BBRC ha estat de més de 15 milions d’e’ros. Avui, amb motiu del Dia Mundial de la Malaltia d’Alzheimer, destaquem alguns dels resultats més importants fruit d’aquesta col·laboració.

 

Estudio Alfa, la cohort més gran de voluntaris per a la prevenció de la malaltia d’Alzheimer

Avui dia, no hi ha cap tractament que guareixi la malaltia d’Alzheimer. Per això, la prevenció és una de les línies principals de recerca per posar fre a aquesta malaltia. L’Estudi Alfa, iniciat el 2013, ha reunit la cohort de voluntaris més gran del món en la investigació per a la detecció precoç i prevenció de la malaltia d’Alzheimer. Actualment compta amb més de 2.700 voluntaris, que en el moment que s’hi van afegir tenien entre 45 i 75 anys i no mostraven dèficits cognitius –el 80 % d’ells eren fills o filles de persones amb la malaltia d’Alzheimer.

Tot i que encara no coneixem en profunditat l’origen i el desenvolupament de la malaltia d’Alzheimer, sabem que l’acumulació al cervell de fragments d’una proteïna anomenada beta-amiloide i d’una forma anormal de la proteïna tau estan associades a l’aparició dels símptomes.

L’Estudi Alfa es basa en estudis genètics i familiars, tests de memòria i ressonàncies magnètiques, entre altres proves, que han permès identificar noves possibles dianes terapèutiques en la prevenció d’aquesta demència. Els resultats més importants fins ara són:

  • Les persones cognitivament sanes però amb més risc de patir la malaltia d’Alzheimer –els portadors del gen APOE-Ɛ4 i les persones que perceben una disminució de la seva capacitat cognitiva fins i tot abans que aquest deteriorament es pugui distingir del propi de l’edat– presenten alteracions morfològiques en certes àrees del cervell associades a la malaltia d’Alzheimer.
  • A més, entre els portadors del gen APOE-Ɛ4, s’ha demostrat que la ingesta de peix blau està associada a una major preservació cortical en zones del cervell afectades per la malaltia d’Alzheimer, que indicarien una disminució del risc de desenvolupar la malaltia. 
  • S’ha determinat el llindar mínim per a l’acumulació patològica de la proteïna beta-amiloide i la detecció a la fase preclínica de biomarcadors de la proteïna tau fosforilada al plasma sanguini i al líquid cefalorraquidi. Aquests resultats permetran que persones amb una fase molt incipient d’acumulació anòmala puguin participar en programes de prevenció per reduir el risc de desenvolupar demència.
  • S’han descrit canvis en el rendiment cognitiu i l’estructura cerebral de persones amb insomni que apunten a processos inflamatoris que podrien tenir un paper clau en l’associació entre la qualitat del son i la malaltia d’Alzheimer.
  • Les persones amb quadres d’ansietat o depressió, com també en el cas de les dones, el fet de tenir una edat propera al moment de l’aparició de símptomes de la malaltia d’Alzheimer en el pare o la mare són també factors de risc a tenir en compte en les estratègies i assajos clínics de prevenció.

A més, en una col·laboració del BBRC amb l’ISGlobal, centre de recerca impulsat també per la Fundació ”la Caixa”, es va descobrir que les persones exposades a més contaminació de l’aire tenen menys gruix cortical i més atròfia cerebral en regions relacionades amb la malaltia d’Alzheimer. En una altra col·laboració amb el consorci Amyloid Imaging to Prevent Alzheimer’s Disease (AMYPAD), del qual BBRC és soci, es va aconseguir millorar la detecció precoç de la malaltia d’Alzheimer amb tècniques de tomografia per emissió de positrons (PET).

Actualment, l’equip del BBRC està estudiant els efectes del confinament provocat per la COVID-19 o si hi ha factors sanguinis que rejoveneixen el cervell, i treballa per dur a la clínica un nou algoritme que permeti millorar l’eficàcia dels estudis de prevenció. 

“Gràcies al gran suport sostingut de la Fundació ”la Caixa” i de la magnífica predisposició dels participants, disposem de dades extremadament valuoses i precises per investigar. La qualitat d’aquest estudi i els seus resultats situen aquest projecte com a referent internacional en la prevenció de la malaltia d’Alzheimer”, explica Karine Fauria, gerent científica del Barcelonaβeta Brain Research Center.

En paraules d’Àngel Font, director corporatiu de Recerca i Salut de la Fundació ”la Caixa”: “A la Fundació estem fermament compromesos en la lluita contra la malaltia d’Alzheimer i les malalties neurodegeneratives”. A més d’aquesta dècada de col·laboració amb la Fundació Pasqual Maragall i el Barcelonaβeta Brain Research Center, a través del Programes CaixaResearch de Recerca i Innovació, des del 2000 també hem donat suport a 160 projectes més liderats per 62 centres a Espanya i Portugal. 

 

Milers de gràcies per a milers de voluntaris

Però la determinació de l’BBRC i el suport de la Fundació ”la Caixa” no serien suficients sense la gran disposició dels més de 2.700 voluntaris que formen la cohort Alfa.

Des del diagnòstic de la malaltia d’Alzheimer de la seva mare, Joan Carles Manzanero ha tingut clar que volia fer el possible per ajudar a posar fi a aquesta afecció degenerativa i devastadora. Per això ell va ser un dels primers voluntaris de la cohort Alfa. “Si ara ens podem beneficiar d’antibiòtics i vacunes com la poliomielitis, la rubèola o l’hepatitis, és gràcies a l’esforç de milers de persones de generacions anteriors que van confiar en els científics de la seva època”, comenta. És la seva esperança que la confiança que ara ell diposita en els investigadors de BBRC es tradueixi en un món lliure de la malaltia d’Alzheimer per a les generacions futures.

La història de Manzanero és només una de les milers d’històries de l’Estudi Alfa. A tots, a totes: gràcies!

Compartir

0

Categoría:

Sense categoria