Dimarts 02

Brexit i COVID-19: una oportunitat per al sector de la innovació biomèdica espanyola

Publicado el 02/11/2021

“La majoria de nosaltres coneix algú a qui la tecnologia mèdica ha millorat notablement la vida”, comenta d’entrada Andrés G. Fernández, que dirigeix la cerca i identificació de nous projectes innovadors en l’àrea d’I+D de la farmacèutica Ferrer i és un dels mentors i avaluadors del programa CaixaResearch Validate i Consolidate. “A hores d’ara, les teràpies cel·lulars com la CAR-T o les cèl·lules mare pluripotents induïdes (iPSC)– i les teràpies gèniques estan vivint una fase de consolidació. Sens dubte, esdevindran les grans protagonistes en el tractament del càncer, les malalties autoimmunes, neurològiques i cardiovasculars”. 

Aquestes teràpies, juntament amb el big data i la digitalització, són únicament alguns dels avenços que estan canviant la medicina: ens trobem en un nou punt d’inflexió, a l’antesala d’una autèntica revolució en el camp de la innovació en salut. I a Espanya les contribucions han estat moltes i d’allò més importants. “Fa amb prou feines 20 anys, la transferència de tecnologia en el nostre país era pràcticament inexistent. Ara és una part essencial de l’ecosistema de la investigació”, explica aquest mentor de CaixaResearch. La biotecnologia, ens explica, és la que més ha experimentat aquest auge. “El nivell d’inversió en el sector biotech està creixent pràcticament a dos dígits per any. S’han creat moltes companyies que han atret molta inversió i capital de risc”. I ara, explica Fernández, amb la sortida del Regne Unit de la Unió Europea –l’actor principal a Europa en investigació biomèdica– hi ha una oportunitat sense precedents per al sector de la innovació espanyol. “Si juguem bé les nostres cartes, ens podríem convertir en un dels hubs més importants d’Europa”. 

A pesar que la crisi que ha originat la COVID-19 ha donat un impuls sense precedents en el sector, Fernández apunta als reptes encara per resoldre. “A Espanya, les empreses petites no tenen el suport de les grans tractores. Això fa que s’hagin de “vendre” al mercat internacional, on no les coneixen, cosa que dificulta molt que puguin competir en les mateixes condicions”, explica. D’altra banda, el salt de l’acadèmia a l’empresa comporta riscos afegits, perquè és complicat compatibilitzar totes dues activitats. “Quan un investigador decideix deixar l’acadèmia i crear una empresa, si no funciona cosa raonable que l’estadística ens mostra– ja no pot tornar a la recerca pública. El sistema espanyol, a diferència de l’anglosaxó o l’americà, és un camí d’anada i prou; pots sortir-ne, però és molt difícil tornar-hi”, apunta Fernández. Tot això, sumat a les inseguretats que puguin experimentar perquè no disposen de coneixements sobre economia, patents, desenvolupament comercial o de mercat, fa que els investigadors s’ho pensin dues vegades abans de llançar una idea al món de l’empresa. “En aquest sentit, programes com els de CaixaResearch Validate i Consolidate estan fent una feina fantàstica, orientant en el procés de comercialització i ajudant a crear una empresa capaç d’atreure capital”, afegeix.


Andrés Fernández, director de cerca i identificació de nous projectes innovadors a l’àrea d’R+D de la farmacèutica Ferrer i mentor i avaluador del programa CaixaResearch Validate i Consolidate

CaixaResearch Validate y Consolidate: una aposta per la innovació 

En el 2015, la Fundació ”la Caixa” va engegar la convocatòria d’innovació CaixaResearch Validate, que presta suport a projectes d’investigació biomèdica en estadis inicials (TRL 1-4) per validar-ne l’actiu i definir el pla de valorització. “En aquell moment, no hi havia una iniciativa similar i a hores d’ara ja són més de 130 els projectes que s’han impulsat en el programa”, informa Fernández. Després de la seva bona acollida, dos anys més tard es va llançar la convocatòria CaixaResearch Consolidate, que dona suport a projectes més madurs (nivell TRL 4 o superior) a fi d’acostar-los al mercat. 

L’avaluador de Caixa Research, Fernández, que s’hi ha involucrat des del primer dia i que ha sigut el mentor de més de 20 projectes, sap millor que ningú que l’impacte de les dues convocatòries va molt més enllà del simple impuls econòmic: “es potencia l’aprenentatge pel que fa a l’àmbit dels negocis, les patents, el regulatori, el desenvolupament de fàrmacs i el medtech… Tota una sèrie d’àrees que l’investigador no s’havia plantejat fins al moment”, explica. Aquest saber fer, al seu torn, no només beneficia al bon desenvolupament del projecte, sinó també als departaments de transferència tecnològica de les institucions. Per Fernández és un orgull veure com els seus consells han ajudat a investigadors a muntar la seva pròpia empresa, a atreure inversió i a produir riquesa en el nostre país. “He conegut gent brillant, amb projectes molt diversos i interessants que m’han brindat l’oportunitat d’ampliar els coneixements”, apunta. 

Li demanem que comparteixi algun consell de cara a futurs candidats, als quals encoratja a presentar els projectes en el moment adequat: “no et precipitis. Presenta’l quan la teva idea tingui consistència, solidesa i cert recorregut experimental que reflecteixi que allò té sentit”. I quan t’hi embarquis, “desfés-te de tots els prejudicis i aprèn tot el que puguis des de zero”, conclou.

Compartir

0