jueves 23

Open to the future of health research

Publicado el 23/11/2023

By the end of this September, we held the second-ever CaixaResearch Health Meeting at the gardens of Cap Roig, a unique spot in the Mediterranean and an emblematic location on the Costa Brava, Spain. This edition brought together the project leaders and principal investigators from the 25 projects selected in the 2019 CaixaResearch Health Call

During the two-day gathering, especially designed to promote scientific exchange and create new opportunities for collaboration, participants had the opportunity to engage in multidisciplinary discussions and gain insights from other projects. This year’s edition brought together over forty researchers from Spain and Portugal, who explored pressing topics related to the present and future of health research and innovation.

Once again, we were privileged to have Quentin Cooper, an internationally acclaimed science journalist and facilitator and BBC radio host, as our master of ceremonies.

Here, we present key questions addressed during the sessions with the answers given directly by some of the speakers:

SESSION #1: OPEN TO IDEAS: Exploring new roads towards treatment opportunities

Scientific research has achieved remarkable complexity, reaching a transformative revolution in medicine. However, the underlying biology of many diseases remains an enigma and eludes conventional therapies. Can we challenge existing paradigms and explore unconventional strategies to address the way we approach diseases and unmet therapeutic needs? 

“We’re currently still decoding the complexity of biological systems, and many diseases remain enigmatic, eluding conventional therapies”, said Miguel Soares, Group Leader of the Inflammation Laboratory at the Instituto Gulbenkian de Ciência, Oeiras, who emphasised the importance of creating new ways of thinking. He was one of the participants in the first sessions, alongside Mariona Graupera, Juan Miguel Redondo, María Jesús Vicent Docón, Miguel Antonio López Pérez, Pau Gorostiza, Miguel Che Parreira Soares, Carmen María Fernández-Martos, and Marc Claret

He firmly believes that by embracing diverse perspectives from a multitude of disciplines, we have the potential to unlock new pathways towards treatment opportunities that may not initially seem evident. In this landscape of medical science, thinking “differently” becomes the catalyst for transformative breakthroughs.

In a similar vein, Mariona Graupera, Group Leader of the Endothelial Pathobiology and Microenvironment Group at the Josep Carreras Leukaemia Research Institute (IJC), Barcelona, highlighted the remarkably innovative nature of the projects presented. “They all exhibit an incredible capacity for thinking outside the box.”

SESSION #3A: OPEN TO PATIENTS: is science ready for personalised medicine? What will be the role of patients in the future?

How do we effectively translate health research findings into tangible benefits for patients? How is the relationship between basic researchers and clinical researchers changing the future? Is there a need for bidirectional or even tridirectional approaches? What is the best strategy?

Helena F. Florindo, Group Leader at the Research Institute for Medicines (imed.ulisboa, Universidade de Lisboa), moderated the session where María Abad, José Jalife, Oscar Vilarroya, Carmen Gil, and Raúl Méndez participated. She pointed out: While there’s no golden answer, bridging the gap between fundamental researchers and clinicians is imperative. Placing patients at the centre is essential, as they play a crucial role in guiding fundamental research.”

Scientists unanimously concur that patients serve as key contributors, aiding clinicians’ comprehension of diseases and treatment outcomes. “By placing patients at the forefront, we shine a spotlight on the specific disease, making it more visible to society.” 

SESSION #3B: OPEN TO SOCIETY. Maximising social impact in health research: new approaches

How to achieve meaningful and impactful stakeholder engagement in health research? What are the challenges? What are the benefits for researchers and for research itself? What is the role/responsibility of individual researchers and research institutions to enable society engagement?

Michela Bertero, Strategy Director at IDIBAPS, who moderated the session with Blanca Fuentes, Frederic Bartumeus, Manuel Carreiras and Leonor Saúde, highlighted the importance of supporting researchers in professional engagement. “It’s crucial for researchers to be open to new types of collaborations, including patient associations, educators and  even game designers, to name but a few. These activities must also be recognised in researchers’ career paths.”

SESSION #4: OPEN TO LEAP AHEAD. What is the role of researchers and research institutions to foster innovation and knowledge transfer?

What are the incentives and hurdles for researchers to push their results beyond scientific publications? What strategies are research institutions following to stimulate innovation and knowledge transfer? How can we learn from each other or even collaborate to improve efficiency, build talent and attract investment? 

Luis Serrano, director of CRG, Barcelona, explained the main takeaways from the closing session about innovation, where he was joined by Bruno Silva-Santos and María A. Blasco. They examined different strategies to promote innovation and facilitate technology transfer at research institutions. “We’ve learned three important lessons: First, there’s no distinction between basic science or applied science; there’s science of excellence. Second, there must be institutional support to technology transfer; it cannot rest solely on the researcher’s shoulders. Competent professionals and adequate funding are essential. And last but not least, publishing in a high-impact journal and creating a start-up should both have the same importance when evaluating research projects. In other words, some researchers excel because of their outstanding publications, while others shine through their successful creation of companies.”

If you would like to consult the full programme and the ‘who’s who’, you can do so here.




Abiertos al futuro de la investigación en salud

A finales de septiembre, celebramos el segundo CaixaResearch Health Meeting en los Jardines de Cap Roig, paraje único en el Mediterráneo y emblemático lugar de la Costa Brava (España). Esta edición reunió a los líderes de proyecto e investigadores principales de los 25 proyectos seleccionados en la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud de 2019

Durante los dos días del encuentro, especialmente concebido para fomentar el intercambio científico y generar nuevas oportunidades de colaboración, los participantes tuvieron la ocasión de intervenir en debates multidisciplinarios y conocer más en profundidad los demás proyectos. La edición de este año reunió a más de cuarenta investigadores de España y Portugal, que debatieron temas candentes relacionados con el presente y el futuro de la investigación y la innovación en salud.

Una vez más, tuvimos el privilegio de contar con el aclamado Quentin Cooper, periodista científico, facilitador y conductor de programas radiofónicos de la BBC, que ejerció de maestro de ceremonias.

A continuación se indican las cuestiones clave que se abordaron durante las sesiones del encuentro, junto con las respuestas que ofrecieron directamente algunos de los ponentes:

SESIÓN 1. ABIERTOS A NUEVAS IDEAS: Exploración de nuevas estrategias para descubrir opciones terapéuticas

La investigación científica ha alcanzado una complejidad extraordinaria, lo que ha dado lugar a una revolución transformadora en medicina. Sin embargo, la biología subjacent de muchas enfermedades sigue siendo un enigma y elude los tratamientos convencionales. ¿Podemos cuestionar los paradigmas actuales y explorar estrategias no convencionales para cambiar la manera de abordar las enfermedades y las necesidades terapéuticas no cubiertas? 

«En la actualidad, aún no hemos descifrado la complejidad de los sistemas biológicos, por lo que muchas enfermedades siguen siendo un enigma y eluden los tratamientos convencionales», indicó Miguel Soares, líder de grupo del Laboratorio de Inflamación del Instituto Gulbenkian de Ciência (Oeiras), quien destacó la importancia de generar nuevas maneras de pensar. Fue uno de los participantes en las primeras sesiones, junto con Mariona Graupera, Juan Miguel Redondo, María Jesús Vicent Docón, Miguel Antonio López Pérez, Pau Gorostiza, Miguel Che Parreira Soares, Carmen María Fernández-Martos y Marc Claret

Está plenamente convencido de que, si adoptamos diferentes perspectivas desde diversas disciplinas, tendremos la posibilidad de descubrir nuevas estrategias que nos brinden opciones terapéuticas que inicialmente pueden no parecer evidentes. Ante este panorama de la ciencia médica, pensar «de manera diferente» se convierte en el catalizador de avances transformadores.

De un modo similar, Mariona Graupera, líder del grupo de Patobiología Endotelial y Microambiente del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras (IJC) de Barcelona, destacó el carácter excepcionalmente innovador de los proyectos presentados. «Todos los proyectos muestran una increíble capacidad para pensar más allá de los esquemas establecidos».

SESIÓN 3A. ABIERTOS A LOS PACIENTES: ¿Está preparada la ciencia para la medicina personalizada? ¿Cuál será el papel de los pacientes en el futuro?

¿Cómo podemos convertir eficazmente los resultados de las investigaciones médicas en ventajas tangibles para los pacientes? ¿Qué cambios futuros generará la relación entre los investigadores en ciencia básica y los investigadores clínicos? ¿Existe la necesidad de adoptar estrategias bidireccionales o incluso tridireccionales? ¿Cuál es la mejor estrategia?

Helena F. Florindo, líder de grupo en el Research Institute for Medicines (imed.ulisboa, Universidade de Lisboa), moderó la sesión, en la que participaron María Abad, José Jalife, Oscar Vilarroya, Carmen Gil y Raúl Méndez. En su opinión, «aunque no existe una respuesta definitiva, es imprescindible cerrar la brecha entre los investigadores fundamentales y los médicos. Es esencial situar a los pacientes en el centro, ya que desempeñan un papel crucial a la hora de guiar la investigación básica».

Los científicos coinciden de forma unánime en que la contribución de los pacientes es fundamental, ya que ayuda a los médicos a comprender las enfermedades y los resultados de los tratamientos. «Al situar a los pacientes en primer plano, ponemos el foco en una enfermedad específica y la hacemos más visible para la sociedad».

SESIÓN 3B. ABIERTOS A LA SOCIEDAD: Maximizar el impacto social en la investigación en salud: nuevos enfoques

¿Cómo conseguir una participación significativa e influyente de las partes interesadas en la investigación en salud? ¿Qué retos afrontamos? ¿Cuáles son los beneficios para los investigadores y para la propia investigación? ¿Qué papel o responsabilidad debe tener cada uno de los investigadores y organizaciones de investigación para permitir la participación de la sociedad?

Michela Bertero, directora de Estrategia del IDIBAPS, que moderó la sesión en la que participaron Blanca Fuentes, Frederic Bartumeus, Manuel Carreiras y Leonor Saúde, destacó la importancia de apoyar a los investigadores en su compromiso profesional. «Es crucial que los investigadores estén abiertos a nuevos tipos de colaboraciones, por ejemplo con asociaciones de pacientes, formadores e incluso diseñadores de juegos, entre muchos otros. Asimismo, estas actividades deben ser reconocidas en la trayectoria profesional de los investigadores».

SESIÓN 4. ABIERTOS A LOS AVANCES: ¿Qué papel deben tener los investigadores y las organizaciones de investigación para fomentar la innovación y la transferencia de conocimiento?

¿Qué incentivos y obstáculos existen para que los investigadores lleven sus resultados más allá de las publicaciones científicas? ¿Qué estrategias siguen las organizaciones de investigación para estimular la innovación y la transferencia de conocimiento? ¿Cómo podemos aprender unos de otros o incluso colaborar para mejorar la eficacia, generar talento y atraer inversiones? 

Luis Serrano, director del CRG de Barcelona, explicó las principales conclusiones de la sesión de clausura sobre innovación, junto con Bruno Silva-Santos y María A. Blasco. Analizaron diferentes estrategias para fomentar la innovación y facilitar la transferencia de tecnología en las organizaciones de investigación. «Hemos aprendido tres lecciones importantes. En primer lugar, no existe diferencia entre la ciencia básica y la ciencia aplicada; lo que existe es ciencia de excelencia. En segundo lugar, la transferencia de tecnología debe tener apoyo institucional; no puede recaer únicamente sobre los hombros del investigador. Es esencial tenir profesionales competentes y una financiación adecuada. Y por último, pero no menos importante, la publicación en una revista de alto impacto y la creación de empresas emergentes deben tener la misma importancia a la hora de evaluar los proyectos de investigación. En otras palabras, algunos investigadores alcanzan la excelencia gracias a sus destacadas publicaciones, mientras que otros lo hacen creando empresas de éxito».

Si deseas consultar el programa completo y los perfiles de los participantes, puedes hacerlo aquí.